导航我的英国身份:占领第三空间

导航我的英国身份:占领第三空间
坐在波多贝罗的人行道上,一辆标志性的传统伦敦黑色出租车前,身穿绿色针织套头衫,戴着红色格子围巾

“你是哪里人?”

这不是什么秘密:有时候我觉得自己像个局外人。

我在伦敦长大,但大多数时候,我觉得不够英国。当我在菲律宾的时候,我还不够菲律宾人。我说着断断续续的菲律宾语,带着口音,努力找着正确的单词,结结巴巴地说着时态和复数。我无法理解他加禄语的精髓,这让我觉得很讽刺,因为我是一个有着英国文学背景的作家兼记者,而且我还对自己的语言天赋非常自豪。

有一种文化幽默让我觉得很陌生。我觉得在我和许多菲律宾亲戚之间有一堵墙。我对任何土生土长的人都感到极度嫉妒:和他的父亲、父亲的父亲一样在家乡长大的英国人,或者一个多世纪以来一家人住在同一片稻田里的菲律宾女孩;两者都具有同样的内在确定性,即它们完全属于环境。

自从我十几岁开始思考这个问题以来,这些想法就一直压在我的心头。我在这个世界上的地位是什么?我可以把哪个环境称为我的?我到底属于哪里?

菲律宾,巴拉望,在金色的夕阳下眺望大海

也许这就是我小时候想家的原因。在别人家过夜和学校旅行时,我总是感到不安、焦虑,渴望回到有安全感的家。我所感受到的最安全、最深刻的“归属感”,就是依偎在父母中间,坐在柔软的蓝色沙发床上。我非常确信,我属于我的父母,他们也属于我。我的身体来自它们,因此,我可以把我的身份寄托在它们身上,它们让我想起我是如何来到这个世界的,以及我为什么属于这个世界。

但我现在是成年人了。他们卖了那套公寓,搬到了郊区,从那以后,我一直在寻找自己的位置,在我们的小公寓之外。

作为一个在伦敦长大的移民孩子,我走过了数百万第三种文化孩子走过的道路:从田园诗般的幼儿园到小学的成长;在更加紧张的中学时代,你的身份被你的朋友和兴趣、你穿的衣服和你听的音乐所定义;最后是成年时期,在这个时期,一切都是触发的,在工作场所和社会环境中,你会感到不同,他者,阶级、种族和文化融合成一个巨大的问号。

日落时分,菲律宾八打加的黄金时间,小船在海上流动

好消息是,我想,慢慢地,我开始适应我所占据的空间了。抛开20岁出头的身份认同危机不谈,我并没有看到与我无关的某些文化因素可能会让我失去自我,而是把它们看作是让我更有个性的东西。

相反的感觉,我也不完全属于的地方,我在学习理解我占用的空间是一个独特的,泡沫,可以感觉到一个局内人和局外人同时,数百万人在每天自己的“第三空间”。

2019年,在伦敦的一场读书会上,我有幸听到菲律宾裔美国作家伊莱恩·卡斯蒂略(Elaine Castillo)对她的读者说了这些神奇的话:

“散居海外的孩子会经历这种‘卡在两种文化之间’的心态——我抵制那种认为我是不完整或不连贯的想法。菲律宾裔美国人是我的地盘。有时我觉得自己很像菲律宾人。相比之下,在伦敦,我觉得自己很像美国人。散居海外的孩子不需要做一个完美的整体——在那种混乱的地方是可以的。”

我觉得这话说得很有说服力。不管你是谁,或者你的背景是什么,身处这种混乱的环境是可以接受的。你不是完整的或不连贯的。

你只是你。这不仅仅是OK。

穿着牛仔装,手拿报纸走在伦敦圣保罗大教堂外

不是英国人,而是英国人

在日常生活中,尽管日益高涨的英国民族主义威胁着现代英国身份的本质,但我感觉自己与英国人身份紧密相连。

对我来说,成为英国人意味着成为一个整体中的一小部分。它是构成英国社会的所有文化和种族的总称。作为一个90年代出生在伦敦的孩子,作为一个英国人感觉就像作为一个移民的孩子,一个散居侨民的孩子;它意味着与来自其他地方的人联系在一起,与出生在西部城市的二代孩子联系在一起。

撇开殖民主义和系统性、制度性的种族主义不提,世界上很少有其他地方能让你走出家门,看到彩虹般的肤色,看到至少来自五个不同国家的餐厅,作为一个少数族裔,你会感到被接纳(或者更确切地说,感到舒服地司空见惯)。

我想“英国人”这个词的含义就像美国的第二代孩子称自己为美国人一样,或者把它用作赋予权力的术语——尽管民族主义倾向不断上升,彻头彻尾的种族主义者的压倒性优势并不令人惊讶。)那些家伙怎么了?认真对待。酷。)

“英国性”暗示着团结、团结和全球化。话虽如此,“英国化”这个词本身就是许多人的触发点——毕竟,他们是西方世界最阴险的帝国力量之一。我理解它。但我也是在英国文化中长大的:我喜欢英国人怪异而美妙的生活方式。

最重要的是,如果我们谈论的是一个物理位置,那么伦敦最像家,因为伦敦是世界的反映。棕色,黑色,白色。英格兰的反映——或者更确切地说,帝国主义和种族分裂——出现在工作场所、学术界,出现在你所期望的社会中所有有结构和等级的地方。但对于城市的其他地方,在街道上,在食物中,在文化中,在人民中伦敦就是世界。

我们不是一个人

当我在我的Instagram上发布这个话题时,最初,我的直接信息被陌生人、朋友和我过去的朋友联系,同意他们也有同样的感受。

让我们疏远的感觉却让我们走到一起,这是多么奇怪和奇妙啊?

这让我有归属感。

梅尔离开伦敦去世界各地追逐夏天,一次一个国家。她喜欢海洋,喜欢写明信片,喜欢独自探险。和她一起旅行Instagram看看她在线创意课程